• Ambra Mattioli

The freakiest Show, David Bowie Covers (IT/EN)

Aggiornato il: 31 dic 2020


Life On Mars?” è una delle canzoni più conosciute al mondo di David Bowie. Quasi impossibile, credo, non rimanere affascinati dalla combinazione di parole, musica e immagini della sua clip, che è fantasia e sentimento di altri mondi e vite mai banali.

“It's the freakiest show” è una delle frasi del testo di Life On Mars, che tradotta in italiano diventa: “È lo spettacolo più strano”.

The freakiest show” è anche il titolo di un libro di Dave Thompson, e quando l'ho visto mi sono interrogata -pur intuendole- su quali potessero essere le sue motivazioni per la scelta proprio di queste parole. La prima edizione di questo libro risale al 2016, anno della scomparsa di David Bowie, in cui c'è stato infatti un fiorire di pubblicazioni su di lui. Non ho mai amato gli “instant books” nati troppo spesso per mero interesse economico e senza niente di buono da aggiungere, in questo caso sull'onda mediatica del “everybody knows me now” che David stesso cantò lapidariamente nel testo del suo “Lazarus”, uno dei brani più toccanti del suo ultimo album Blackstar.

Tuttavia, l'ho comprato. E non solo la prima edizione, ma anche la seconda del 2017, che aveva come sottotitolo: “David Bowie Cover Versions 1964-2017 (revised and updated edition)”, e l'ultima del 2019, direttamente intitolata “The freakiest show, David Bowie Covers 1964-2019”.

Ma chi è Dave Thompson? È uno scrittore e giornalista autore di oltre 150 libri, inclusi molti altri titoli di David Bowie: “Moonage Daydream (Plexus, 1987)”, “Hallo Spaceboy: The Rebirth of David Bowie (ECW, 2006)”, “Your Pretty face is Going to Hell: The Dangerous Glitter of David Bowie, Lou Reed and Iggy Pop (Backbeat Books, 2009)”, e il romanzo “To Major Tom (Sanctuary, 2002)”. I suoi altri titoli includono biografie di “Sweet”, “Sparks”, “Alice Cooper”, “10cc”, “Joan Jett”, “Suede”, nonché “20th Century Rock'n'roll: Glam Rock (CGP Books, 2000)”, e “Children of the Revolution: The Glam Rock Story (Cherry read, 2010)”. Insomma, una persona che ha fatto della musica e degli artisti parte del suo lavoro, che ha sempre parlato e scritto di loro, non solo seguendo un'onda o per battere cassa.


In realtà la mia sorpresa, e il motivo del mio primo acquisto, fu scoprire che Dave Thompson mi aveva menzionata nella prima edizione del suo “The freakiest show” come interprete di diverse cover di David Bowie e in particolare per le mie interpretazioni dal vivo di “1.Outside”.

Ho scoperto che oltre a riportare le cover realizzate da artisti anche noti, ha fatto tutto un lavoro di ricerca sul web e ovviamente su YouTube®, per inserire nel suo libro quelle che gli sembravano essere le cover che meglio corrispondevano alle interpretazioni che rendevano omaggio a David Bowie e che continuavano a tener viva la sua musica. Pur con gli evidenti limiti dovuti alle scelte editoriali fatte per la stesura del libro in relazione alla vastità del materiale trovato sul web, il lavoro di ricerca e informazione di Dave Thompson è stato piuttosto esteso. Insomma, ero talmente incuriosita che l'ho contattato, trovando una persona affabile e simpatica. Anche lui si è incuriosito e mi ha chiesto altre informazioni su di me che gli ho inviato, e lui ha gentilmente aggiunto un paio di pagine nel suo libro in aggiunta alle altre citazioni per diversi brani che già mi riguardavano.



È stato davvero gentile. Mi dispiace che non abbia ancora fatto un aggiornamento successivo dopo il 2019 come mi aveva detto di avere pianificato. In esso avrebbe riportato anche delle mie esibizioni “Blackstar Live Full Album”, che mi disse lo avevano molto colpito. Chissà, spero che lo farà, ma tutto sommato, dato che il mio intento è quello di continuare a far ascoltare e apprezzare la musica di David Bowie, sono già lieta che anche Dave Thompson mi abbia notata nel grande mare del web e mi fa piacere che mi abbia considerata meritevole di attenzione. È stato davvero un piacere entrare in contatto e scambiare qualche parola con una persona simpatica come lui.


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Life on Mars?” is one of the best-known songs in the world by David Bowie. It is almost impossible, I think, not to fascinate by the combination of words, music and images of his clip, which is fantasy and feeling of other worlds and never banal lives.

“It's the freakiest show” is a sentence in the lyrics of the song. “È lo spettacolo più strano”, is the literal translation into Italian.

The freakiest show” is also the title of a book by Dave Thompson, and when I saw it, I wondered about his motivation for choosing these exact words, even though I sensed it. The first edition of this book dates back to 2016, the year David Bowie passed away, in which there was in fact a flourishing of publications about him. I never really loved “instant books” born too often for mere economic interest and without anything good to add the character, in this case on the media wave of “everybody knows me now” that David himself sang lapidary in the text of his “Lazarus”, one of the most poignant songs of his latest album Blackstar.

However, I bought this book. In addition, not only the first edition, but also the second of 2017, which had as its subtitle: “David Bowie Cover Versions 1964-2017 (revised and updated edition)”, and the last of 2019, directly entitled “The freakiest show, David Bowie Covers 1964-2019”.

Nevertheless, who is Dave Thompson? He is a writer and journalist who has authored over 150 books, including many other David Bowie titles: “Moonage Daydream (Plexus, 1987)”, “Hallo Spaceboy: The Rebirth of David Bowie (ECW, 2006)”, “Your Pretty face is Going to Hell: The Dangerous Glitter of David Bowie, Lou Reed and Iggy Pop (Backbeat Books, 2009)”, and the novel “To Major Tom (Sanctuary, 2002)”. His other titles include biographies of “Sweet”, “Sparks”, “Alice Cooper”, “10cc”, “Joan Jett”, “Suede”, as well as “20th Century Rock'n'roll: Glam Rock (CGP Books, 2000)”, and “Children of the Revolution: The Glam Rock Story (Cherry read, 2010)”. In short, a person, I think, who has made music and artists part of his work, who has always talked and written about them, not just following a wave or to beat money.


Actually my surprise, and the reason for my first purchase, was to discover that Dave Thompson mentioned me in the first edition of his “The freakiest show” as performer of David Bowie's song covers: for some titles, and in particular for my live interpretations of “1.Outside”. I discovered that further than the covers made by well-known artists, he did a whole job of research on the web and on YouTube® too. He included in his book what seemed to be the covers that best corresponded to the interpretations that paid homage to David Bowie and that continued to keep his music alive. Despite the obvious limitations due to the editorial choices made for the drafting of the book in relation to the vastness of the material found on the web, Dave Thompson's research and information work has been quite extensive. In short, I was so intrigued that I contacted him, finding an affable and nice person. He too got curious and asked me for more information about myself that I sent him, and he kindly added in his book a couple of pages in addition to the other previous quotes about me in the book textx. He was kind.


I am sorry he still has not done a subsequent update after 2019 to the book as he told me he planned. In it, he would also report about my performances “Blackstar Live Full Album”, which he told me had very impressed him. Who knows, I hope he will, but since my intent is to keep David Bowie's music heard and appreciated, I'm already glad Dave Thompson noticed me in the great sea of the web and I'm glad he considered me worthy of attention. It was really a pleasure to get in touch and exchange a few words with a nice person like him.

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